Lettre des évêques scandinaves sur la sexualité humaine

Lettre des évêques scandinaves sur la sexualité humaine

La lettre des évêques de Scandinavie a été publiée dans le cadre de la cinquième semaine de Carême. Elle traite de la sexualité humaine. Si la croissance en sagesse se fait selon une certaine gradualité, ils rappellent cependant qu’«en même temps, la croissance, pour être fructueuse, doit tendre vers un but »Un document significatif qui rappelle une notion authentique de la loi de gradualité, qui n’est pas la gradualité de la loi, comme l’avait souligné Jean-Paul II: «ce qu’on appelle la « loi de gradualité » ou voie graduelle ne peut s’identifier à la « gradualité de la loi“» (message du VIe Synode des Evêques aux familles chrétiennes dans le monde d’aujourd’hui, 24 octobre 1980, n. 5, cf. aussi Jean-Paul II, Familiaris Consortio, 22 novembre 1981).

Chers frères et sœurs,

Les quarante jours du Carême rappellent les quarante jours de jeûne du Christ dans le désert. Mais ce n’est pas tout. Dans l’histoire du salut, les périodes de quarante jours marquent des étapes dans l’œuvre de rédemption de Dieu, qui se poursuit encore aujourd’hui. La première intervention de ce type a eu lieu à l’époque de Noé. Après avoir constaté la destruction causée par l’homme, le Seigneur a soumis la terre à un baptême purificateur. La pluie tomba sur la terre pendant quarante jours et quarante nuits. Il en résulta un nouveau départ.

Lorsque Noé et les siens sont revenus dans un monde purifié, Dieu a conclu sa première alliance avec toute chair. Il promet qu’un déluge ne détruira plus jamais la terre. Il a demandé à l’humanité de faire preuve de justice, de révérer Dieu, de construire la paix et d’être féconde. Nous sommes appelés à vivre heureux sur terre, à trouver la joie les uns dans les autres. Notre potentiel est merveilleux tant que nous nous rappelons qui nous sommes : Car Dieu a fait l’homme à son image. Nous sommes appelés à réaliser cette image par les choix de vie que nous faisons. Pour ratifier son alliance, Dieu a placé un signe dans le ciel : « Je place mon arc dans la nuée, il sera le signe de l’alliance entre moi et la terre. Quand l’arc sera dans les nuages, je le regarderai et je me souviendrai de l’alliance éternelle entre Dieu et tout être vivant de toute chair qui est sur la terre ».

Ce signe d’alliance, l’arc-en-ciel, est revendiqué à notre époque comme le symbole d’un mouvement à la fois politique et culturel. Nous reconnaissons tout ce qu’il y a de noble dans les aspirations de ce mouvement. Dans la mesure où elles parlent de la dignité de tous les êtres humains et de leur désir d’être vus, nous les partageons. L’Église condamne toute forme de discrimination injuste, y compris sur la base du sexe ou de l’orientation. Nous exprimons cependant notre désaccord lorsque le mouvement propose une vision de la nature humaine qui fait abstraction de l’intégrité incarnée de la personne, comme si le sexe physique était accidentel. Et nous protestons lorsqu’une telle vision est imposée aux enfants comme s’il ne s’agissait pas d’une hypothèse audacieuse mais d’une vérité avérée, imposée aux mineurs comme un lourd fardeau d’autodétermination pour lequel ils ne sont pas prêts. C’est curieux : notre société très consciente du corps prend en fait le corps à la légère, refusant de le considérer comme significatif de l’identité, supposant que la seule identité qui compte est celle produite par l’auto-perception subjective, lorsque nous nous construisons à notre propre image.

Lorsque nous professons que Dieu nous a créés à son image, l’image ne se réfère pas seulement à l’âme. Elle est aussi mystérieusement logée dans le corps. Pour nous, chrétiens, le corps est intrinsèque à la personne. Nous croyons en la résurrection du corps. Naturellement, « nous serons tous changés ». Nous ne pouvons pas encore imaginer à quoi ressemblera notre corps dans l’éternité. Mais nous croyons, sur la base de la Bible et de la tradition, que l’unité de l’esprit, de l’âme et du corps est faite pour durer éternellement. Dans l’éternité, nous serons reconnaissables tels que nous sommes aujourd’hui, mais les conflits qui empêchent encore l’épanouissement harmonieux de notre vrai moi auront été résolus.

Par la grâce de Dieu, je suis ce que je suis ». Saint Paul a dû se battre avec lui-même pour faire cette déclaration de foi. Il en va de même pour nous, assez souvent. Nous sommes conscients de tout ce que nous ne sommes pas ; nous nous concentrons sur les cadeaux que nous n’avons pas reçus, sur l’affection ou l’affirmation qui manquent dans nos vies. Ces choses nous attristent. Nous voulons les compenser. C’est parfois raisonnable. Souvent, c’est futile. Le chemin vers l’acceptation de soi passe par un engagement avec ce qui est réel. La réalité de nos vies englobe nos contradictions et nos blessures. La Bible et la vie des saints montrent que nos blessures peuvent, par la grâce, devenir des sources de guérison pour nous-mêmes et pour les autres.

L’image de Dieu dans la nature humaine se manifeste dans la complémentarité de l’homme et de la femme. L’homme et la femme sont créés l’un pour l’autre : le commandement de la fécondité dépend de cette réciprocité, sanctifiée dans l’union nuptiale. Dans l’Écriture, le mariage de l’homme et de la femme devient une image de la communion de Dieu avec l’humanité, qui sera parfaite lors des noces de l’Agneau à la fin de l’histoire. Cela ne veut pas dire qu’une telle union est facile ou indolore pour nous. Pour certains, elle semble être une option impossible. Plus intimement, l’intégration en nous des caractéristiques masculines et féminines peut être difficile. L’Église le reconnaît. Elle souhaite embrasser et consoler tous ceux qui connaissent des difficultés.

En tant qu’évêques, nous insistons sur ce point : nous sommes là pour tout le monde, pour accompagner tout le monde. L’aspiration à l’amour et la recherche de la plénitude sexuelle touchent intimement les êtres humains. Dans ce domaine, nous sommes vulnérables. La patience est de mise sur le chemin de la plénitude, et la joie à chaque pas en avant. Un saut quantique est accompli, par exemple, dans le passage de la promiscuité à la fidélité, que la relation fidèle corresponde ou non pleinement à l’ordre objectif d’une union nuptiale sacramentellement bénie. Toute recherche d’intégrité est digne de respect et d’encouragement. La croissance en sagesse et en vertu est organique. Elle se fait graduellement. En même temps, la croissance, pour être fructueuse, doit tendre vers un but. Notre mission et notre tâche en tant qu’évêques est d’indiquer la voie paisible et vivifiante des commandements du Christ, étroite au départ mais qui s’élargit au fur et à mesure que nous avançons. Nous vous décevrions si nous vous offrions moins ; nous n’avons pas été ordonnés pour prêcher de petites notions qui nous sont propres.

Dans la communauté hospitalière de l’Église, il y a de la place pour tous. L’Église, dit un texte ancien, est « la miséricorde de Dieu qui descend sur l’humanité ». Cette miséricorde n’exclut personne. Mais elle fixe un idéal élevé. Cet idéal est énoncé dans les commandements, qui nous aident à sortir d’une vision trop étroite de nous-mêmes. Nous sommes appelés à devenir des femmes et des hommes nouveaux. En chacun de nous, il y a des éléments de chaos qui doivent être ordonnés. La communion sacramentelle présuppose un consentement vécu de manière cohérente aux termes de l’alliance scellée dans le sang du Christ. Il peut arriver que les circonstances rendent un catholique incapable, pour un temps, de recevoir les sacrements. Il ne cesse pas pour autant d’être membre de l’Église. L’expérience d’un exil intérieur embrassé dans la foi peut conduire à un sentiment d’appartenance plus profond. C’est souvent ainsi que les exilés se retrouvent dans l’Écriture. Chacun d’entre nous a un chemin d’exode à parcourir, mais nous ne marchons pas seuls.

Dans les moments d’épreuve aussi, le signe de la première alliance de Dieu nous entoure. Il nous appelle à chercher le sens de notre existence, non pas dans les fragments de la lumière de l’arc-en-ciel, mais dans la source divine du spectre complet et magnifique, qui est de Dieu et nous appelle à ressembler à Dieu. En tant que disciples du Christ, qui est l’image de Dieu, nous ne pouvons pas réduire le signe de l’arc-en-ciel à moins que l’accord vivifiant entre le Créateur et la création. Dieu nous a accordé « de grandes et précieuses promesses, afin que, par elles, nous participions à la nature divine ». L’image de Dieu imprimée sur notre être appelle à la sanctification dans le Christ. Toute explication du désir humain qui place la barre plus bas que cela est inadéquate d’un point de vue chrétien.

Aujourd’hui, les notions de ce qu’est un être humain, et donc un être sexuel, sont en évolution. Ce qui est considéré comme acquis aujourd’hui peut être rejeté demain. Quiconque mise beaucoup sur des théories éphémères risque d’être terriblement blessé. Nous avons besoin de racines profondes. Essayons donc de nous approprier les principes fondamentaux de l’anthropologie chrétienne tout en tendant la main en toute amitié, avec respect, à ceux qui s’en sentent éloignés. Nous devons au Seigneur, à nous-mêmes et à notre monde, de rendre compte de ce que nous croyons et des raisons pour lesquelles nous croyons que c’est vrai.

Nombreux sont ceux qui sont perplexes face à l’enseignement chrétien traditionnel sur la sexualité. À ceux-là, nous offrons un conseil amical. Tout d’abord, essayez de vous familiariser avec l’appel et la promesse du Christ, de mieux le connaître à travers les Ecritures et la prière, à travers la liturgie et l’étude de l’enseignement complet de l’Eglise, et pas seulement des bribes ici et là. Participez à la vie de l’Église. L’horizon des questions que vous vous posez s’en trouvera élargi, de même que votre esprit et votre cœur. Deuxièmement, considérez les limites d’un discours purement séculier sur la sexualité. Il faut l’enrichir. Nous avons besoin de termes adéquats pour parler de ces choses importantes. Notre contribution sera précieuse si nous récupérons la nature sacramentelle de la sexualité dans le plan de Dieu, la beauté de la chasteté chrétienne et la joie de l’amitié, qui nous permet de voir qu’une grande intimité libératrice peut être trouvée également dans des relations non sexuelles.

Le but de l’enseignement de l’Église n’est pas de restreindre l’amour, mais de le rendre possible. À la fin de son prologue, notre Catéchisme de l’Église catholique de 1992 reprend un passage du Catéchisme romain de 1566 : « Tout le souci de la doctrine et de son enseignement doit être orienté vers l’amour qui ne s’éteint jamais. Qu’il s’agisse de proposer une croyance, une espérance ou une action, l’amour de notre Seigneur doit toujours être accessible, afin que chacun puisse voir que toutes les œuvres de la parfaite vertu chrétienne naissent de l’amour et n’ont d’autre objectif que d’arriver à l’amour ». C’est par cet amour que le monde a été fait, que notre nature a été formée. Cet amour s’est manifesté dans l’exemple du Christ, dans son enseignement, dans sa passion salvatrice et dans sa mort. Il est justifié par sa glorieuse résurrection, que nous célébrerons avec joie pendant les cinquante jours de Pâques. Puisse notre communauté catholique, aux multiples facettes et couleurs, témoigner de cet amour dans la vérité.

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